Viaje a Oriente (1871-1874). Pastor S. Obligado. Primer coleccionista fotográfico.

Por Abel Alexander

Abogado, escritor y periodista, Pastor Servando Obligado (1841-1924) – hijo del primer gobernador constitucional de la provincia Buenos Aires – realizó un extraordinario viaje de tres años por el mundo que incluyó diversos países de Europa, Egipto, India, Japón y China y cuyas vivencias volcó en su conocido libro Viaje a Oriente.

De aquel largo periplo – privilegio reservado sólo para algunos miembros de la elite porteña – regresó a la Argentina con una valiosa colección de álbumes fotográficos sobre los países visitados.

Estos primeros álbumes fotográficos de vistas, son el resultado de una proeza técnica que consistía en emulsionar instantes antes y en forma manual los grandes vidrios negativos por el sistema del colodión húmedo y luego, aún chorreando químicos, las placas eran insertas en el chasis de la cámara para el registro de las difíciles tomas de exteriores. Estos negativos servían de base para la obtención las copias positivas denominadas “a la albúmina”, debido a que el aglutinante de las sales de plata era la clara de huevo de gallina.

El antecedente histórico de estas imágenes se remonta al Daguerrotipo -inventado en 1839 por los franceses Nièpce y Daguerre – primer proceso fotográfico del mundo que tuvo la escasa vigencia veinte años, siendo reemplazado por la nueva Fotografía (sistema negativo-positivo) cuyo uso se generalizó hacia 1860. Para poder dimensionar la importancia de este acervo, cabe señalar que la totalidad de estos álbumes fotográficos corresponden al período 1870-1874.

Muchos de los registros fotográficos de los cinco álbumes seleccionados y que participan de esta exposición, pertenecen a reconocidos profesionales de la época, como Giacomo Brogi, Achille Quinet, Von Oprawil, Fitzgames, M. Frankenstein. A. Braun, E, Desiré, Dornach, o E. Brandon.

Pastor Obligado puede ser considerado entonces uno de los primeros coleccionistas fotográficos del país, con un fondo personal hacia la época de centenares de imágenes sobre algunas de las regiones más remotas del mundo.

Estos álbumes que se conservan su encuadernación original, contienen un rico conjunto de vistas urbanas y rurales, tipos populares, usos y costumbres exóticas, todas realizadas en copias artesanales realizadas en papel albuminado. Esta colección ingresó a la Biblioteca Nacional en el año 1937 gracias a una donación de la familia del autor y actualmente se guardan bajo estrictas normas de conservación en la sección Fondo Antiguo Internacional de la Fototeca “Benito Panunzi”.

A más de 130 años de distancia estas increíbles fotografías decimonónicas se exhiben por primera vez al público, transportándonos mágicamente hacia aquellas lejanas realidades, gracias a la mirada sensible y curiosa de aquellos esforzados pioneros que con sus primitivas cámaras, decidieron “escribir con luz” el mundo que les rodeaba.

Abel Alexander.

 

 

Obligado 01

Fotógrafo: E. Désiré

Campesino egipcios.

Egipto.

Albúmina. Circa 1872

 

Obligado 02

Fotógrafo: E. Désiré

Antigua Mezquita Al – Hakim

El Cairo. Egipto.

Albúmina. Circa 1872

 

Obligado 03

Fotógrafo: E. Désiré

Mezquita de Alabastro

El Cairo. Egipto.

Albúmina. Circa 1872

 

 

Obligado 04
Fotógrafo: E. Désiré

Soldados del desierto

Egipto.

Albúmina. Circa 1872

 

 

Obligado 05
Fotógrafo: E. Désiré

Pirámides de Gizeh y Esfinge

El Cairo. Egipto

Albúmina. Circa 1872

 

 

Obligado 06

 Fotógrafo: Giacomo Brogi

Fachada del Santo Sepulcro

Jerusalén. Palestina.

Albúmina. Circa 1869.

Obligado 07

Fotógrafo: Giacomo Brogi

Cúpula del Santo Sepulcro

Jerusalén. Palestina.

Albúmina. Circa 1869.

Obligado 08

Fotógrafo: Giacomo Brogi

Muro de los Lamentos.

Jerusalén. Palestina.

Albúmina. Circa 1869.

Obligado 09

Fotógrafo: Giacomo Brogi

Puerta de Damasco.

Jerusalén. Palestina.

Albúmina. Circa 1869.

Obligado 10

Fotógrafo: Giacomo Brogi

Iglesia de la Asunción de la

Virgen y Gruta de la Agonía

Jerusalén. Palestina.

Albúmina. Circa 1869.

Obligado 11

Fotógrafo no identificado.

Muelle y población ribereña.

Río Cachemira. Cachemira. India.

Albúmina. Circa 1870.

Obligado 12

Fotógrafo no identificado.

Templo de Caroingo.

Portal escultórico. India.

Albúmina. Circa 1870.

Obligado 13

Fotografía Fitzgames.

Shah Lehan Begum.

Bhopal. India.

Albúmina. Circa 1870.

Obligado 14

Fotógrafo no identificado.

Palais et Cateau á Mahoryotis.

India.

Albúmina. Circa 1870.

Obligado 15

Fotógrafo no identificado.

Cruce de río con balsas de animales inflados.

India.

Albúmina. Circa 1870.

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